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巨型病毒的测序完成

2018-11-28 13:40:27

巨型病毒的测序完成

生物通报道:法国科学家2003年发现了已知世界上的病毒,并将其命名为Mimivirus。近,研究人员完成了这种巨型病毒的基因组测序工作,并且在这种巨型病毒中发现了一些之前认为只存在于细菌和其它生物中的基因。研究人员将结果公布在10月14日Science的络版上。这项研究或许能够帮助解开复杂生物的进化之谜。

普通病毒的大小在10到100纳米之间,较大的天花病毒也只有300纳米。2003年发现的Mimivirus病毒则有400纳米,即成为已知世界上的病毒。病毒一般离开寄主细胞就无法自我复制,其组成一般只有遗传物质和蛋白质外壳。而对Mimivirus的测序研究则让研究人员重新思考将病毒归为无生命物的正确性。

测序结果表明这种病毒的DNA包含了大约1260个基因,并且有50个基因编码一些以前在病毒中没有发现的功能,例如DNA修复和将mRNA翻译成蛋白质的能力。研究人员推测Mimivirus可能曾经有靠自己进行自我复制的能力,但是后来则丢失了这个能力。但是这种病毒仍然含有许多自我复制的机器,因此这种病毒可能会被划分成一种独特类型的生活生物。

这种巨型病毒的基因组情况还能够帮助解释复杂生物如何出现的。经过序列比较,研究人员确定Mimivirus家族可以追溯到33亿年前,即早期生命分化成三个主要类别的时期。其它研究人员还推测,大DNA病毒与细胞核的相似性表明细胞核可能起源于简单细胞与病毒融合的时候。这项研究是生物学上的一个重要里程碑,它对传统的生物划分提出了挑战并使得病毒和生活生物的界限变得更加模糊。

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